Científicos de la Universidad del Norte de Texas descubrieron que las dos especies de robles Quercus stellata y viriginiana, distribuidas en las ciudades de todo el sur de Estados Unidos, eliminan carbono negro de la atmósfera urbana y fungen como filtros naturales del aire. 

El estudio es encabezado por la investigadora del Departamento de Geografía y Medio Ambiente de la citada universidad estadounidense, Alexndra Ponette-González, en colaboración con la egresada Jenna Rindy, así como el Instituto Cary de Estudios de Ecosistemas y la Universidad de Baylor

Éste se desarrolló en la ciudad de Dentos dentro del área metropolitana de Dallas -Forth Worth, donde los investigadores midieron la cantidad de partículas de carbono negro capturadas por ambas especies de árboles y el transportado al suelo en hojas caídas. 

De acuerdo con este estudio publicado recientemente en la revista estadounidense Environmental Science & Technology, estos hallazgos podrían ofrecer una forma natural de mejorar la calidad del aire en las zonas urbanas, informó en su portal web la Universidad del Norte de Texas

El carbono negro es también conocido como hollín, se libera directamente a la atmósfera como resultado de la quema de combustibles fósiles, biocombustibles y biomasa, representa el segundo agente más importante que contribuye al cambio climático. 

Además es uno de los componentes más dañinos de las partículas finas, ya que cuando se inhala puede causar problemas respiratorios y cardiovasculares. 

Por ello, la importancia de este informe que muestra que los robles Quercus stallate capturan aproximadamente el doble de carbono negro que los de la especie Quercus virginiana, así como ambos atrapan el hollín mayormente en el otoño e invierno, cuando la contaminación por éste es más alta. 

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